谷歌“坟墓”再填新成员,这次是Android Things

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原标题:谷歌“坟墓”再填新成员,这次是Android Things在智能手机市场逐渐进入红海的今天,各大手机厂商也开始将目光聚焦到了智能家居和物联网领域,毕竟握有智能手机这一未来智能家庭生活中枢的情况下,毫无疑问将会是近水楼台先得月。

原标题:谷歌“坟墓”再填新成员,这次是Android Things

在智能手机市场逐渐进入红海的今天,各大手机厂商也开始将目光聚焦到了智能家居和物联网领域,毕竟握有智能手机这一未来智能家庭生活中枢的情况下,毫无疑问将会是近水楼台先得月。

事实上不仅是手机厂商在寻找新的突破口,在这一浪潮下谷歌方面更是早早的就做好了准备,并在2016年就推出了为物联网平台打造的操作系统——Android Things。

坐拥全球数以亿计的用户以及海量合作伙伴,Android Things的成功按道理来讲应该是指日可待的事情。不过作为消费者的你,在过去这几年间有使用过搭载Android Things的设备,或是有听过Android Things的大名吗?

想必许多朋友都没有类似的经历,那么这就对了,或许是看到Android Things的市场表现实在不太尽如人意,在2020年年末,谷歌方面宣布Android Things即将进入“产品公墓”,步Google+、Google Talk、Google Reader的后尘,迎来被关闭的命运。

据悉,Android Things Console将从2021年1月5日开始停止接受新的非商业项目,一年后的2022年1月5日,控制台将彻底关闭,并且所有项目数据也将被永久删除。而对于届时仍在使用该系统的设备来说,是否可以继续支持则取决于硬件制造商的后续政策。

事实上,Android Things是一个面向智能家居设备的Android特别版本,该项目在2015年以“Brillo”的名称亮相,旨在提供物联网的底层操作系统。2016年谷歌方面将该项目的正式名称确定为“Android Things”,计划在智能音箱、安全摄像头和路由器设备上运行,并在同年12月推出了首个开发者预览版。在2017年Android Things经历了8个预览版本的迭代,最终在2018年的谷歌I/O开发者大会上,迎来了Android Things的1.0正式版。

既然被冠上Android之名,那么也就意味着Android Things自然是以Android为基础打造,保留了绝大部分Android Framework(应用框架层)的功能。但同时为了适配在一些低配置的物联网设备上运行,还做出了许多改变,使其可在最低配备32MB RAM的硬件设备上运行。与此同时,Android Things还支持 Google Assistant和机器学习等,完整的Google系统服务。

谷歌“坟墓”再填新成员,这次是Android Things

在外界看来,Android Things的特点,就是一个优化过、可以在低功耗设备上良好运行的操作系统,并且搭配一系列经谷歌认证的硬件套件,以及一个用于为物联网设备推送软件和安全更新的简化版系统。

同时由于使用了Android系统的架构,Android Things也能够允许开发者使用熟悉的Android API,并且不再需要编译整个操作系统,只用开发一个APK即可。借助Android Things,开发者甚至不需要了解嵌入式系统的相关知识,就可以开发出一系列智能家居产品,无疑也极大的降低了开发门槛。

既然Android Things是一个轻量级、非常基础的物联网设备底层系统,并且还可以与Android设备联动,这样的操作系统按理来说是会风靡世界的。但为什么Android Things最终的结果,却是在正式版发布短短两年多的时间后,就迎来了关闭呢?

Android Things被淘汰的直接原因,或许是因为谷歌过于精益求精了。Android Things的前身Brillo是在2015年立项,按照正常的开发流程,其会在一年后上线,也或将正好应对整个智能家居行业的爆发。然而为了降低开发者的难度,谷歌选择改变开发环境,从Brillo的C++变成Android Things的Java,最终一直折腾到2018年正式版才上线,而在这一时间点,谷歌的盟友们则都已经开始完成了自己的智能家居产品布局。

同时在不少业内人士看来,谷歌尽管在Android Things上讨好了开发者,却对于硬件厂商来说并不够友好。在2018年的I/O开发者大会上,谷歌方面曾承诺会为搭载Android Things的设备提供至少3年的软件和安全补丁更新,并且激动的宣称这是“long-term support(长期支持)”。

在智能手机领域,为设备提供3年系统更新支持确实是很难得的,根据相关机构的统计数据显示,智能手机的更新换代频率通常在22个月左右,所以也就使得36个月的系统更新支持标准自然是相当之高。

然而在动辄需要工作5年以上的物联网设备,3年的更新支持实在称不上“long-term support”,其他的物联网系统,例如Ubuntu Core 18等都是支持长达10年的更新。因此过于短暂的系统更新支持,也成为了厂商普遍不乐意采用谷歌这一系统的原因。

最终的结果,就是在已经错失了良机的情况下,谷歌只能无奈在2019年宣布,Android Things将转为专注智能音箱的平台。诚然,采用Android Things的智能音箱拥有与谷歌自家Google Home接近的使用体验,但单单智能音箱这个品类显然还支撑不起Android Things的盘子。

随着5G网络与WiFi 6的逐步普及,也使得对物联网设备更加友好的环境已经开始出现,但谷歌此时却从各家纷纷投入的浪潮中退出,显然难免会让人感到唏嘘。

不过面对物联网这样一个巨大的蓝海,要说谷歌不动心显然也是不可能的,或许在Android Things之后谷歌还会推出新的继任者,而至于会不会是Fuchsia OS,则还有待时间来给出答案了。